Amy Dresser: Retoque desde Los Ángeles


Trabajo retocando fotografías y vivo en Los Ángeles. Retoco fotos desde hace 7 años. Empecé mi pagina Web www.amydresser.com después de perder mi trabajo y convertirme en autónomo. La mayor parte de mi trabajo está dedicado a fotografías de personas… con especial énfasis en la piel y el color.

ANTES - Amy Dresser © 2007

DESPUÉS - Amy Dresser © 2007

Soy americana, nací y crecí en Nueva Inglaterra (en el estado de Maine). Estudié Bellas Artes en la Universidad de Hofstra en Nueva York durante 4 años y pintura durante 1 año en la Escuela de Arte de Chicago. Aunque soy una pintora competente sabía que estaría más cómoda en un ambiente más comercial. Me mudé a Nueva York de nuevo y empecé a trabajar como ilustradora mientras buscaba un trabajo de jornada completa. Tenía muy poca experiencia con ordenadores pero solicité cualquier trabajo relacionado con el arte… incluso si no era cualificado.

Accidentalmente conseguí un trabajo retocando fotos para un gran fotógrafo de Nueva York. Estaba decidida a conservar el trabajo, así que trabajaba mucho para aprender lo que podía tan rápido como me era posible. Me llevé a casa archivos de trabajos anteriores para aprender cómo se crean las imágenes y para practicar lo básico de Photoshop por las noches y los fines de semana.

Desde ese momento he retocado casi todos los días. Y las noches también.

La mayoría de lo que sé lo aprendí sola y muy de vez en cuando con los pocos “retocadores” que he conocido en estos años. (Retocar es un trabajo muy anti-social. Muchas horas a solas sentada en el cuarto oscuro). Tengo un conocimiento muy básico de Photoshop y probablemente sólo uso un porcentaje pequeño de lo que puede ofrecer. Uso esos recursos que sí conozco hasta la saciedad. Descubrí que aprendo más con fotografías problemáticas. Estas situaciones requieren que invente nuevos enfoques que a veces, al final, funcionan mejor que mis métodos habituales. Soy algo anticuada y vaga y no siempre agradezco estas situaciones más desafiantes, pero siempre me alegro de aprender cosas nuevas. Aprender de estas imágenes más difíciles a menudo es más valioso que el dinero que cobro por el trabajo.

Aconsejaría a quien quiera ganarse la vida retocando fotos que empleen toda su energía en la práctica. Creo que las buenas habilidades para dibujar siempre ayudan pero comprar libros técnicos y un equipo de tecnología punta es malgastar el dinero. No hay nada que sustituya a la experiencia y buena coordinación mano-ojo.

Soy adoptadora tardía de la tecnología y prefiero no complicarme. Sólo actualicé a Photoshop CS2 este mes después de que un amigo más tecnológicamente informado me empujase. Tengo un Mac G5 Quad con dos monitores. Mi monitor principal es un Mitsubishi Diamond Pro, y el monitor que uso para los menús es un Envision LCD. También uso una tableta digitalizadora (Wacom Intuos3, 6×8 pulgadas), pero me las arreglé durante años con sólo un ratón. No tengo más equipo.

Para ser sincera no soy una gran fan de la fotografía y no tengo una lista de fotógrafos favoritos. Cuando un fotógrafo se pone en contacto conmigo estoy más interesada en su personalidad que en su trabajo. Simplemente no merece la pena tratar con algunas personas. No se puede eliminar el comportamiento absurdo con Photoshop.

Muchas gracias por concedernos la entrevista, Amy.

I’m a photo retoucher based in Los Angeles. I’ve been retouching for almost 7 years. I started my website www.amydresser.com after being fired from my full-time job and becoming a freelancer. Most of my work is people-based… with special emphasis on skin and color.

I’m American and was born and raised in New England (in the state of Maine). I studied fine art at Hofstra University in New York for 4 years and painting for 1 year at the School of the Art Institute of Chicago. Though a confident painter, I knew I would be most comfortable in a commercial atmosphere. I moved back to New York and started freelancing as an illustrator while looking for a full-time job. I had very little experience with computers, but applied to any art-related job advertised… even if I was not qualified.

ANTES - Amy Dresser © 2007

DESPUÉS - Amy Dresser © 2007

I accidentally got one as a photo-retoucher for a big New York photographer. I was determined to keep the job, so I worked very hard to learn what I could as fast as possible. I took home archives of previous jobs to learn how images were built and to practise the basics of Photoshop at nights and weekends.

I have retouched nearly every day since. And most nights too.

Much of what I know was learned on my own with a few bits here and there from the very few retouchers I’ve met through the years. (Retouching is a very anti-social job. Many hours sitting in a dark room alone!) I have a very basic knowledge of Photoshop and probably only use a small percentage of what it has to offer. I use those few features of Photoshop to death! I discovered that I learn the most when working on problematic photos. Those situations require me to invent new approaches that sometimes, in the end, work better than my old methods. I am somewhat old fashioned and lazy and don’t always welcome these challenging situations, but always grateful to learn new things. Learning from these difficult images is often more valuable than the pay I get from that job.

I would advise anyone who wants to make a living as a retoucher to pool their energy into practice. I think good drawing skills always help, but buying technical books and top-of-the line equipment is a waste of money. There is no substitute for bulk experience and good eye-hand coordination.

I am a late-adopter and prefer to keep things simple. I only updated to Photoshop CS2 this month after heavy prodding from a more technically-aggressive friend. I have a G5 quad Mac set up with two monitors. My main monitor is a Mitsubishi Diamond Pro, and my menu monitor is an Envision LCD. I also use a tablet (Wacom Intuos3, 6×8 inches), but got by with just a mouse for years. This is the extent of my equipment.

To be honest, I am not a big fan of photography and don’t have a list of favorite photographers. When being approached by a photographer, I am more interested in their personality than I am in their work. Some personalities are just not worth dealing with. You can’t Photoshop out preposterous behavior.

Thank you very much for the interview Amy.

Ver Jessica Alba (antes-después)

13 Comentarios


  • Osselin // // Responde

    Esta retocadora tiene la humildad de los sabios. Sólo los que saben mucho se atreven a enseñar su before/after. El primero que me enseño esa humildad fue Mellado, luego Juan García Gálvez.

  • Lady Pain // // Responde

    Uf, qué pasada… vaya máquina… Me encantan sus pin-ups =)

  • Persio // // Responde

    genial entrevista y muy interesante, esto se esta volviendo adictivo!
    saludos, buen fin de semana, te dejo mi click de hoy!

  • makanaki jones // // Responde

    Sencillamente espectacular el segundo cambio, el primero no me gusta, muy artificial.
    ¿Mellado humilde? jajajjajajajaj

  • Diego (F.N) // // Responde

    muy interesante amigo juan, de verdad son buenos sus trabajos! 😮 …. un saludote

  • IxcheL // // Responde

    Como ella lo relata, todo es como muy básico, muy buenos tips

    La verdad se aprende mucho con todo esto que tu colocas.

    Gracias.

  • wakalani // // Responde

    Gracias por compartir! Su seccion de imagenes retocadas es genial! merece la pena verlas una a una

  • Osselin // // Responde

    Makanaki he intentado contestarte en tu blog pero no funciona. Yo no he dicho que Mellado sea humilde en general sino que tuvo la humildad en su magnífico libro de enseñar que antes de muchas de sus fotos artísticas hay una foto absolutamente normal que posteriormente se retoca y dice como la retoca. Eso es un acto de humildad lo cual no quiere decir que él lo sea en general.

  • Alvaro // // Responde

    Muy interesante.

    Saludos desde el agua

  • Katy // // Responde

    Me encantó este agradable lugar dedicado a mi afición preferida, la fotografía.

    Acá en Chile tenemos muy buenos artistas de la fotografía así como del retoque y la ilustración.

    Visito muchas páginas dedicadas a la fotografía y actualmente hago las veces de webmaster de la página de uno de mis fotógrafos preferidos, Rodrigo Nunez.

    Sus trabajo de desnudo artístico puedes encontrarlo aquí en: http://www.rodrigonunez.cl

    Saludos amistosos,
    Katy

  • Miguel Miguel // // Responde

    Hola Juan, quiero preguntarte si hay algún tutorial en tu página o en otra que conozcas, que aunque no me enseñe a totalidad al menos me dé la guia para lograr la textura y los colores de la piel que ella muestra en los trabajos de su página.
    Yo he buscado bastante y no he logrado encontrar algo acerca del tema y muchas veces la gente que hace esto no le gusta compartir, claro gente como vos hace la excepcion.
    Agradezco de antemano la atencion y estaré pendiente siempre de tu sitio. Saludos Miguel.
    – O si alguien más sabe sobre el tema.

  • el peatón // // Responde

    Interesante entrevista. Mucho. Desconocía el trabajo de retocador de fotos…
    Además he estado viendo el trabajo publicado en su web y es espectacular, los cambios que hace. Curioso que diga que no es gran fan de la fotografía…
    Me encantó el post, gracias mil.

  • Carlos D Correa // // Responde

    Conoci a Amy Dresser en 1999 mientras estudie en SAIC en Chicago. Talentosa en muchos sentidos, gran pintora y dibujante, extremadamente creativa y un sentido del humor de esos que parecen premeditados, pero que en realidad es chispa innata de inteligencia fluida y expontanea.

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